Grana cochinilla en Oaxaca, colores naturales de México.
Grana cochinilla en Oaxaca, colores naturales de México.
Gerardo Aldeco Pinelo.
Diplomado de Formación de Guías de Turistas Generales.
Instituto Politécnico Nacional, Escuela Superior de Turismo.
 
Grana cochinilla en Oaxaca, colores naturales de México.
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Fotografía 20. Lic. en C.E. Gerardo Aldeco Pinelo en las instalaciones del Centro de Artes de San Agustín, Oaxaca, Mex.

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Extracto de la tesina: “APLICACIÓN DE LOS COLORANTES NATURALES EN LOS TEXTILES DE TEOTITLÁN DEL VALLE, OAXACA, MÉXICO; Y SU RELACIÓN CON EL TURISMO”
Capítulo 2.

Introducción

El hombre desde sus inicios ha incorporado a su medio los colores que la naturaleza le ofrece; en la época prehispánica se producían colores básicos y poco variados para decoración corporal y la construcción, sin embargo durante la época colonial, el auge de los colorantes naturales tuvieron una aplicación muy variada en productos textiles, papel, entre otros materiales.

Este apogeo llegó a su cúspide con la introducción de la química; los colores pasaron de ser naturales a sintéticos los cuales ofrecían una extensa gama de tonalidades y facilidad de aplicación; es indudable que esto representó para el tejedor mayor eficiencia en el teñido y el incremento de un mayor volumen de producción, a costa de la pérdida de tradiciones y de efectos nocivos para la salud y del medio ambiente.
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Fotografía 21. Señal del nombre de una calle en la ciudad de Oaxaca, Mex.

Grana cochinilla
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Como se ha mencionado, se considera a la grana cochinilla como uno de los colorantes de suma importancia dentro del ámbito prehispánico y colonial. Al respecto existen diversas leyendas sobre este colorante: se dice que hace cientos de años surgieron en las tierras montañosas del Sur de México, un dios con el nombre de Ciervo y una diosa llamada Culebra-Tigre, quienes construyeron un ostentoso centro ceremonial sobre un gran monte al que le dieron el nombre de Apoala (el sitio de los hombres nube)(Población que se encuentra al noroeste de la Mixteca Alta de Oaxaca.) localizado en la población del mismo nombre.

Según la leyenda, en este grandioso reino apareció el pequeño pero maravilloso insecto (grana cochinilla) que se alimentaba de las pencas del nopal y cuyo cuerpo tenía el encanto de teñir con bellísimos tonos de color carmín.

Existe otra leyenda, en la que se cuenta que por esa época dos de los dioses más poderosos de la región, se enfrentaron en una feroz pelea por la posesión de un gran sembradío de nopales. “La pelea fue tan sanguinaria que ambos dioses fallecieron quedando su sangre derramada en las pencas de los nopales, la cual se convirtió en la grana cochinilla. Los otros dioses que observaban la batalla, decidieron cubrir los cuerpos de los guerreros y los nopales con un manto blanco”. (De la Torre y Rizo, G.: El lenguaje de los símbolos gráficos. Edit. Limusa, p. 56, México, 1992).
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Fotografía 22. Indio que recoge la grana cochinilla con la cola de un venado.

Otro mito señala que en la Región del Valle de Oaxaca, los antiguos zapotecas adoraban a la deidad nombrada Chóquela (dios de las riquezas y protector de la grana cochinilla) la cual siempre estuvo relacionada a la abundancia y la prosperidad; cuando los nopales iban a ser infestados con grana cochinilla, a este dios se le ofrecía como sacrificio una “gallina blanca de la tierra” (guajolote con las plumas blancas).

La grana cochinilla era sumamente cotizada por los pobladores y se utiliza para teñir objetos diversos como: alimentos, plumas, madera, textiles, algodón, piedras, tintas para códices, trajes, decoración de casas y edificios. Al mismo tiempo este producto se utilizó como un tributo impuesto a los pueblos conquistados.

Los relatos y mitos anteriores destacan la importancia que tuvo el cultivo y la utilización de la grana cochinilla fina en México ya que describen una existencia religiosa desde las más antiguas culturas prehispánicas.
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Fotografía 23. Parte del mural de Arturo García Busto del Museo del Palacio, Oaxaca, donde se ilustra a indígenas recolectando grana cochinilla.

En el Diario del Imperio del 6 de marzo de 1865 se publicó el Tratado de la Grana Cochinilla en el que se describía un procedimiento para distinguir la legítima de la falsificada: "para distinguir una de otra debería verterse en un poco de agua caliente o vinagre y dejarla humedecer por algunos minutos, entonces se examinaba con una lente y se registraba con la punta de un alfiler los infinitos globulillos, entonces era una verdadera la grana". Con la publicación de este tratado se intentó durante el régimen del emperador Maximiliano hacer más eficaz la producción de la grana y erradicar los fraudes en el comercio de la misma.


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Fotografía 24. Acercamiento del parásito de grana cochinilla.

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Según datos antiguos, en el periodo mexica había nopaleras en amplias extensiones de la zona de la Mixteca oaxaqueña y poblana, Cholula y Huejotzingo (Puebla), así como parte de los estados de México, Tlaxcala y Chiapas.

Ahora bien, existen cuatro especies denominadas silvestres que son:

• Dacyloppius confusus descubierta por Cockerel 1893.
• Dacyloppius opuntiae descubierta por Cockerel 1896.
• Dacyloppius ceylonicus descubierta por Green 1896.
• Dacyloppius tomentosus descubierta por Lamark 1901.

La grana cochinilla silvestre daña severamente el nopal por lo que es considerada como una plaga para los agricultores. Este parásito crece principalmente es dos variedades de nopal: el de castilla de Oaxaca (Opuntia pius) y el nopal de San Gabriel (Opuntia tommentosa). Dicho parásito se alimenta transformando los jugos de las pencas en un compuesto llamado ácido carmínico que químicamente es un antraquinón carboxílico.

Este colorante es uno de los más usados en Teotitlán del Valle por su amplia gama de tonalidades del cual se puede obtener, ya que se comporta como un indicador de pH que al mezclarse con ácidos (como el jugo de limón) cambia hacia los colores rojos y al combinarse con los alcalinos cambia de tonalidad a morado.

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Fotografía 25. Trabajador que labora dentro de un invernadero del centro de difusión Tlapanochestli, Oaxaca.

Para el cultivo de la grana cochinilla fina se requieren invernaderos para su protección y óptimo crecimiento, ya que en condiciones naturales este insecto siempre busca protegerse de los rayos del sol, además que cuando llueve con intensidad, el agua limpia el nopal lo cual impide su crecimiento y desarrollo. Dentro de los principales depredadores que secan y exterminan el insecto están tres tipos de gusano: el telero, el tambor y la aguja.

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Fotografía 26. Logotipo del Centro de difusión del conocimiento de la Grana Cochinilla y otros colorantes.

Actualmente existe en la población de Santa María Coyotepec, Oaxaca El Rancho La Nopalera que alberga un centro de difusión para el conocimiento de la grana cochinilla y otros colorantes naturales denominado Tlapanochestli (del náhuatl colores de grana; véase Fotografía 13). En este sitio de interés se puede conocer físicamente todo lo relacionado con el cultivo de la grana cochinilla así como su importancia histórica y actual. Cabe hacer mención que para la realización de este proyecto de tesina, se visitó dicho lugar en diversas ocasiones para recopilar información documental y de campo, mismos que fueron de mucha utilidad.

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Fotografía 26. Características de la grana cochinilla y su clasificación.

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Este trabajo de tesina se presentó en el mes de Octubre del 2007 en conjunto con Fidel Hernández Galván y Gaspar Chávez Bautista.

El asesor de este trabajo de investigación fue el Ing. Ignacio Servín Gómez, catedrático del IPN.

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